July 14th, 2021

«Ударная вспашка» микрометеоритами может уничтожать следы возможной жизни на спутнике Юпитера 5.5


Постоянная бомбардировка микрометеоритами перемешивает кору Европы на глубину до 30 сантиметров, что приводит к разрушению химических маркеров жизни, которая может существовать в подледном океане.

Европа — один из самых крупных спутников Юпитера и одно из интереснейших мест во всей Солнечной системе. Под его ледяной поверхностью скрывается целый океан жидкой воды, которая время от времени выбрасывается гейзерами, бьющими из окрестностей Южного полюса. Теоретически в этом океане может даже существовать жизнь, и для ее поиска уже готовят будущие космические миссии.

Но чтобы найти возможные следы жизни, аппаратам придется бурить ледяную кору Европы. Проблема в том, что поверхность спутника постоянно бомбардируют заряженные космические частицы, которые дополнительно ускоряются мощной магнитосферой Юпитера. Проведенные несколько лет назад расчеты показали, что они способны стерилизовать и уничтожить любые химические маркеры жизни на глубину около 20 сантиметров.

Однако новая работа, проведенная командой Эмили Костелло (Emily Costello) из Гавайского университета, делает проблему еще серьезнее. Ученые смоделировали удары микрометеоритов, то и дело падающих на Европу, и показали, что их удары постепенно перемешивают верхние слои коры на глубину до 30 сантиметров. Таким путем потенциальные маркеры жизни могут подниматься к поверхности — и уничтожаться космическими лучами. Об этом Костелло и ее соавторы пишут в статье, опубликованной в журнале Nature Astronomy, называя этот процесс «ударной вспашкой» (impact gardening).

Новые оценки наверняка понадобится учесть разработчикам из NASA, которые готовятся в 2024 году отправить в систему Юпитера зонд Europa Clipper. Пробиваться через ледяную поверхность спутника он не будет и проведет наблюдения с орбиты, совершив несколько тесных сближений. Судя по всему, шансы на то, что ровер заметит свидетельства скрытой в подледном океане жизни, совсем невелики.


космос, метеорит



На Венере обнаружили мощную вулканическую активность



Прошлой осенью ученые обнаружили фосфин в верхних слоях атмосферы планеты. Теперь ученые выяснили, что присутствие этого газа связано с интенсивными вулканическими процессами в недрах планеты.

В прошлом году астрофизики нашли в атмосфере Венеры фосфин, но тогда даже не могли предположить, что он подтвердит более чем 40-летнюю гипотезу о взрывных вулканических извержениях на планете

Найденный ранее в атмосфере Венеры фосфин (PH3) изначально приняли за сигнатуру живых организмов — на Земле именно они вырабатывают этот газ. Но вероятность биологического происхождения фосфина была ничтожно малой, учитывая буквально убийственные условия на соседствующей с нами планете. Поэтому исследователи начали искать другое объяснение происхождению этого газа.

Новая работа говорит о том, что следы PH3 могут быть своего рода индикаторами мощных вулканических событий на Венере. Логика такая: если в глубокой мантии планеты существуют фосфиды — бинарные соединения фосфора с металлами, — то при извержении вулканов они должны попадать в атмосферу и взаимодействовать с парами серной кислоты, образуя сульфаты и фосфин.

Ученые из Корнельского университета выяснили, что для осуществления такого механизма, вулканические извержения на Венере должны быть очень мощными. Свои расчеты авторы подтвердили моделями окислительно-восстановительных процессов в мантии планеты, которые допускают выделение фосфидов в результате взрывных событий. Используя спутниковые снимки и данные дистанционного зондирования исследователи также показали, что на Венере есть признаки вулканической активность. Это подтверждает точку зрения ученых.

В 1978 году, во время первой миссии NASA на орбите Венеры, ученые обнаружили несколько форм диоксида серы в верхних слоях атмосферы Венеры. Это было первым признаком взрывного вулканизма. Однако, никто и не подозревал, что новым доказательством возможности таких масштабных геологических событий на планете станет присутствие PH3.


Венера, вулканическая активность