July 23rd, 2021

450 миллионов лет назад скорпион выколол глаз трилобиту


Исследователи обнаружили на территории Чехии окаменелые остатки трилобита, которому удалось избежать неминуемой смерти более чем 450 миллионов лет назад.

От древнего морского членистоногого осталась лишь голова. Учёные считают, что царапины на его панцире и головном щите мог нанести огромный морской скорпион (вымершее членистоногое отряда Eurypterida). Древний скорпион также лишил трилобита одного глаза.

Такие ископаемые трилобитов, выживших после травмы головы, встречаются редко. Этот конкретный образец (представитель вида Dalmanitina socialis) смог не только выжить, но и отрастить новый глаз взамен потерянному. Поэтому данная окаменелость представляет особенный научный интерес.

Восстановленный глаз трилобита был несколько смещён, а его строение было не столь совершенным, как у прежнего, но зрительную функцию он выполнял исправно. Это выяснили авторы работы, опубликованной в научном журнале International Journal of Paleopathology.

Царапины на панцире этого трилобита могли быть нанесены клешнями или когтями. Учёные склоняются к мнению, что этот "морской танк" мог стать жертвой ракоскорпиона, также известного как морской скорпион.


Окаменелость ракоскорпиона Eurypterus remipes.
Фото Eduard Solà Vázquez/CC BY-SA 3.0.

Ракоскорпионы существовали в течение всего палеозоя, и могли быть размером как с человеческую руку, так и крупнее целого человека, сообщает портал ScienceAlert. Для таких морских чудовищ трилобиты были лёгкой и частой добычей.

Известно, что современные головоногие, такие как осьминоги, прокалывают глаза крабам, которых затем употребляют в пищу. Делают они это двумя мощными челюстями, которые исследователи называют клювом.

Однако авторы новой работы не нашли доказательств того, что глаз трилобита был проколот. К тому же, в том же регионе рядом с окаменелостями трилобитов уже находили остатки морских скорпионов. Их клешни были как нельзя лучше приспособлены к нанесению царапин и "ампутации" частей тела жертв.

Поэтому исследователи пришли к выводу, что "основным подозреваемым" в нанесении страшных травм трилобиту является крупное членистоногое: скорее всего, гигантский морской скорпион.


история, археология

Вулканический шлейф Этны дотянулся до юга России


Днем 21 июля аппарат TROPOMI на борту спутника Sentinel-5 обнаружил облако диоксида серы над Кубано-Приазовской низменностью и Ставропольской возвышенностью. Содержание SO2 на высоте два километра составило 20,9 единиц Добсона, а масса диоксида серы в шлейфе превысила 16 килотонн. Предполагаемый источник – извержение вулкана Этна на Сицилии.

Во время извержений вулканы изливают на поверхность дегазированную магму, лаву, а в воздух выбрасывают пирокластический материал и газы. Крупные извержения могут высвободить огромные объемы газа за короткое время. Например, вулкан Пинатубо в 1991 году выпустил в верхние слои атмосферы более 250 мегатонн водяного пара за один день. Кроме воды вулканы также выделяют диоксид углерода, диоксид серы и сероводород. В зависимости от концентрации перечисленные газы могут быть опасны для здоровья людей и влиять на экологию и климат планеты.

Диоксид серы замыкает тройку самых распространенных вулканических газов. Это бесцветный газ с резким запахом, который раздражает кожу и слизистые оболочки. В воздухе SO2 взаимодействует с водой и выпадает в виде кислотных дождей или преобразуется в сульфатные аэрозоли, которые отражают солнечный свет и охлаждают климат Земли. В тропосфере диоксид серы живет пару дней, но если эруптивная колонна выталкивает его в стратосферу, пребывание сульфатных аэрозолей может увеличиться до нескольких месяцев. Сегодня для мониторинга эмиссий SO2 применяют дистанционные и стационарные методы.

Стратовулкан Этна лежит на итальянском острове Сицилия. Его активность связана с пограничным положением на стыке Евразийской и Африканской литосферных плит. Это один из самых старых действующих вулканов в мире: первое извержение произошло полмиллиона лет назад. С начала голоцена Этна имеет практически непрерывный режим извержений с короткими периодами покоя. В 2021 году вулкан вступил в очередную активную фазу и уже извергся более десяти раз. Утром 20 июля в 8 утра из кратера Этны стала фонтанировать лава. В 9 часов столб извержения достиг высоты около 10 километров, и вулканический шлейф начал дрейфовать в юго-восточном направлении. Активность вулкана прекратилась в 10:30.

В среду 21 июля многоспектральный датчик TROPOMI на борту спутника Sentinel-5 зафиксировал шлейф извержения в 2000 километрах к северо-востоку от Этны. Облако диоксида серы растянулось на несколько сотен километров над Ставропольской возвышенностью, Кубано-Приазовской низменностью и акваторией Черного моря. Содержание SO2 на высоте два километра составило 20,9 единиц Добсона. Масса диоксида серы в шлейфе на участке длиной в 300 км превысила 16 килотонн.

TROPOMI уже успешно применяли для мониторинга извержений вулканов. Ранее мы рассказывали о самом маленьком шлейфе диоксида серы, которое получилось зафиксировать датчику на борту Sentinel-5.


Вулкан, Этна


Энгдаль: Глобальный кризис судоходства гораздо глубже, чем можно себе представить (Topmember)

Энгдаль: Глобальный кризис судоходства гораздо глубже, чем можно себе представить (Topmember)


За последние десятилетия мировая океаническая торговля расширилась почти в геометрической прогрессии, поскольку крупный производственный аутсорсинг из США и европейских корпораций расцвел в условиях экономической глобализации. В результате Азия, особенно Китай, стала существенным источником производства всего, от iPhone до антибиотиков и всего остального. Ключевым фактором стало создание Всемирной торговой организации для введения новых правил торговли. Это также сделало глобальные цепочки поставок товаров более хрупкими, чем когда-либо в истории. Удорожание морских контейнерных перевозок свидетельствует о нарастании кризиса. Растущий кризис усугубляет огромная нехватка рабочей силы из-за глобальных мер по борьбе с COVID.

Истоки кризиса

По данным немецкого исследовательского отдела Statista, около 80 процентов всех товаров в мире перевозятся морем, включая нефть, уголь и зерно.Из этого общего объема в стоимостном выражении на мировую морскую контейнерную торговлю приходится около 60 процентов всей морской торговли, которая в 2019 году оценивалась примерно в 14 триллионов долларов США. Эти морские и океанские перевозки стали артериями мировой экономики, к лучшему или к худшему.

Это прямое следствие создания в 1990-х годах ВТО с новыми правилами, благоприятствующими аутсорсингу производства в страны, где производство было намного дешевле, то есть до тех пор, пока морские перевозки были дешевыми. После того, как Китай стал членом ВТО в 2001 году, он стал самым большим бенефициаром новых правил и в течение десятилтия Китай был назван «мастерской мира». Целые отрасли, такие как электроника, фармацевтика, текстильная, химическая, а также пластмассовая промышленность, были переведены в Китай с самой низкой на тот момент в мире заработной платой для заводской сборки. Это сработало, потому что стоимость доставки на западные рынки была сравнительно низкой.

По мере роста экономического производства Китая Китай стал мировым гигантом судоходства, дешево доставляя свои товары в такие места, как Лонг-Бич или Лос-Анджелес, Калифорния в США или Роттердам в Европе. Гигант розничной торговли Walmart был местом назначения для огромной доли китайских товаров, причём доля продукции китайского происхождения доходила в Walmart до 80 процентов. Это не мелочь, как говорят в Техасе. Walmart — крупнейшая в мире компания по выручке с годовым объемом продаж в $549 миллиардов. Сегодня, в результате этой глобализации, Китай имеет 8 из 17 крупнейших в мире портов по объемам перевозок для обработки своего экспорта.

Расширение судоходства в Китае в сочетании с расширением судоходства из Японии и Южной Корееи составляют основной объем морских контейнерных перевозок по всему миру. Этот жизненно важный экономический поток сейчас находится под беспрецедентным стрессом, который вскоре может иметь катастрофические глобальные экономические последствия для мировых цепочек поставок товаров.

Когда то, что ВОЗ назвала новым коронавирусом, впервые появившимся в Ухане, было объявлено ВОЗ глобальной пандемией в марте 2020 года, влияние на мировую торговлю было немедленным и огромным, поскольку страны заблокировали свои экономики, что являлось беспрецедентным в мирное время. Заказы на продукцию из Китая и других азиатских производителей были заморожены западными покупателями. В 2020 году контейнеровозы были отменены повсеместно. Затем, когда правительства США и ЕС выпустили триллионы долларов в качестве беспрецедентного стимула, спрос на контейнеры из Азии на Запад в относительном выражении резко вырос по сравнению с предложением, поскольку люди начали использовать стимулы, особенно в США, чтобы покупать в онлайн товары, большая часть которых «сделана в Китае».

Это оказало серьезное разрушительное воздействие на то, что когда-то имело незначительную стоимость — морские контейнерные перевозки. Современные контейнерные порты, особенно в Китае, представляют собой ультрасовременные автоматизированные компьютерные операции по загрузке тысячи контейнеров ежедневно с помощью автоматизированных кранов. В портах назначения, таких как Лонг-Бич или Гамбург, контейнеры выгружаются на грузовики или поезда и доставляются в города назначения, а затем возвращаются в порт для обратной отправки. Именно эта запутанная цепочка поставок сейчас переживает кризис.

В 2019 году, до пандемического кризиса, стоимость доставки 40-футового контейнера из Китая в Европу морским путем составляла от 800 до 2500 долларов США. Для основной массы товаров, таких как текстиль, фармацевтика или смартфоны, океанские контейнеры явно были лучшим недорогим вариантом для торговли между Азией и Европой, несмотря на возможности железных дорог. Для торговли между Азией и Северной Америкой это был почти единственный вариант, поскольку воздух был дорогостоящей альтернативой. Сегодня, когда количество воздушных перевозок, связанных с короной, сократилось на 50%, контейнерные суда являются практически единственным вариантом дальних перевозок.

Сейчас спотовые ставки от порта к порту, например от Шанхая, крупнейшего контейнерного порта Китая, до Лос-Анджелеса, взлетели с примерно 1500 долларов за 40-футовый контейнер непосредственно перед пандемией ВОЗ в начале 2020 года до 4000 долларов в сентябре 2020 года и до 9 631 доллара за неделю, закончившуюся 8 июля 2021 года, по данным Drewry Supply Chain Advisors. Это более чем на 600% больше, чем в начале 2020 года, до пандемии. И это лишь один из источников глобальной инфляции, которую мы сейчас наблюдаем.

Это ещё не самое худшее. По словам Дрюри, «мы слышали сообщения о 15 000 долларах из Китая на Западное побережье и знаем, что перевозчики взимают дополнительные надбавки, чтобы дать приоритет загрузке с поздним бронированием перед обычными грузами по тарифу FAK [Freight All Kinds]». С 1500 до 15 000 долларов за два года — это десятикратный рост. А ставки от Шанхая до Роттердама также взлетели с менее чем 2000 долларов в начале 2020 года до более чем 12 000 долларов в июле, или на 600%.

Можно привести в качестве примера один продукт, который пережил панические покупки в начале пандемии — Китай является мировым лидером по экспорту туалетной бумаги с 11% мирового предложения. Рост стоимости морских перевозок на 600% неизбежно приведет к тому, что цена на такую обычную вещь, как туалетная бумага, значительно вырастет или же он окажется в дефиците в ключевых местах по всему миру. Когда такое давление распространяется на всю линейку продуктов, морские контейнерные ставки становятся существенным фактором общей инфляции.

Узкое место контейнерных перевозок

В начале 2020 года, когда страны по всему миру были охвачены беспрецедентной паникой из-за опасений коронавируса, глобальное судоходство замерло. Заводы повсюду закрывались. Позже, в 2020 году, потоки медленно возобновились по мере открытия Китая. Когда в конце 2020 года стало ясно, что различные огромные государственные средства экономического стимулирования вызовут восстановление спроса на азиатские товары, особенно через платформы электронной коммерции, такие как Amazon, возник резкий дефицит доступных контейнеров. Только в США с начала 2020 года было выпущено в общей сложности 9 триллионов долларов в виде общего фискального и денежно-кредитного стимулирования. Это всемирно-историческое явление.

Мировые торговые потоки можно сравнить с системой кровообращения человеческого тела. Когда возникают узкие места из-за закупорки портов или, скажем, закупорки Суэцкого канала, это похоже на сгустки крови в системе кровообращения человека. Блокировка в марте 2021 года в Суэцком канале гигантского контейнеровоза Ever Given, принадлежащего тайваньской компании Evergreen Co., почти на неделю остановила движение судов по одному из основных водных путей мира между Китаем и Европой, в результате чего возникли проблемы с доставкой контейнеров, которые до сих пор ещё не полностью решены. Затем в Китае новые испытания на корону в большом контейнерном порту Янтянь — части 4-го в мире по величине контейнерного порта Шэньчжэнь — вызвали дополнительные серьезные сбои в судоходстве, что ещё больше усугубило рост тарифов. Эти сбои, вероятно, будут продолжаться.

Когда к апрелю 2020 года ограничения распространились по всему миру, миллионы контейнеров внезапно оказались застрявшими в различных портах, не имея возможности вернуться в Китай. Пустые контейнеры оставляли там, где в них не было необходимости и перепозиционирование их не планировалось. Массовые перебои с рабочей силой из-за пандемических блокировок в США в 2020 и 2021 годах затронули не только порты, но и склады контейнерных грузов по всей стране, а также внутренние транспортные линии. Когда Китай начал возобновлять производство, не было возможности вернуть контейнеры в Китай. Более того, когда перевозчики вводили «пустые рейсы» или пропуски заходов в порты, несоответствие между спросом и предложением на порожние контейнеры усугублялось, поскольку пустые контейнеры оставались позади и не могли быть перемещены в порты Китая. Появились глобальные «транспортные сгустки».

По оценкам датской консалтинговой компании Sea-Intelligence, до 60% дисбаланса контейнеров в Азии сегодня происходит из-за Северной Америки, в основном из-за отсутствия инвестиций в Калифорнию и другие порты Западного побережья, которые имеют самые серьезные проблемы с перегрузкой портов.

Одна японская консалтинговая компания подсчитала, что производительность терминалов в Северной Америке отстает от азиатских аналогов до 50% отчасти из-за сокращения рабочего времени и противодействия профсоюзов дальнейшей автоматизации, которая потребовала бы сокращения рабочих мест. Заявление о том, что американский регулятор, Федеральная морская комиссия, «изучает» вопрос доступности оборудования в рамках широкомасштабного расследования хаоса в цепочке поставок, который обрушился на порты страны, розничных торговцев и экспортеров за последние восемь месяцев, вряд ли обнадеживает. Проблемы узких мест в контейнерных портах США являются хроническими и серьезными по меньшей мере с 2015 года. Задача морской комиссии состоит в том, чтобы отслеживать именно такие узкие места, прежде чем они станут проблематичными. Очевидно, что они этого не делают.

Поскольку в конце 2020 года спрос на продукцию из Китая восстановился, всё это оказало влияние на тарифы на контейнерные перевозки. Дефицит контейнеров усугублялся глобальными блокировками, заморозившими огромные объемы мировой торговли. Строительство необходимых новых контейнеров также резко ограничивается из-за нехватки стали и пиломатериалов, а также рабочей силы из-за пандемических мер.

Подавляющая мировая зависимость от товаров, поставляемых из Китая в последние годы, стала явной ахиллесовой пятой в мировой экономике на фоне ограничений. Такая глобальная взаимозависимость не была фактором глобальной депрессии 1930-х годов, вопреки экономическому мифу о тарифном акте Смута–Хоули как основной причине. Тогда это были международные долговые структуры, сосредоточенные в нью-йоркских банках.

Морской кадровый кризис

Усугубляя кризис доступности контейнеров и портовые заторы в ключевых мировых портах, нарастает кризис рабочей силы мореплавателей. Большинство моряков для контейнерных перевозок, не являющихся офицерами, набирается из Азии. По данным Международной палаты судоходства, Филиппины являются крупнейшим поставщиком рейтингов (квалифицированных моряков), за ними следуют Китай, Индонезия, Российская Федерация и Украина. Глобальные короновирусные блокировки и совсем недавно возникшая тревога по поводу так называемого индийского варианта короновируса или «дельты», несмотря на отсутствие данных о его летальности, вызвали растущую катастрофу в ситуации с судовыми работниками. До объявления пандемии короны в 2020 году предложение рабочей силы на судах уже было очень ограниченным. Эта кадровая проблема также влияет на ставки судовых грузов.

По оценкам, в июле около 9% или 100000 моряков на контейнерных и других судах застряли на судах по истечении установленного законом срока, поскольку страны от Китая до США запрещают им выходить на берег из-за ограничений по заражению короновирусом. Это означает, что смен экипажей не происходит, а экипажи, оказавшиеся в море, испытывают растущее психологическое и физическое напряжение, что приводит даже к самоубийствам. Затем, по оценкам, ещё 100000 или более моряков выброшены на берег в различных странах из-за пандемических ограничений и не могут работать. Максимально допустимая продолжительность контракта составляет 11 месяцев, как это предусмотрено морской конвенцией ООН. Обычно ежемесячно на судне и за его пределами происходит ротация около 50 000 моряков. Теперь это лишь малая толика. По данным союза Международной транспортной федерации, на судах работает на 25% меньше моряков, чем до пандемии. Генеральный секретарь союза заявил: «Мы предупреждали, что мировые бренды должны быть готовы к тому моменту, когда некоторые из этих усталых и утомленных людей наконец сломаются».

Поскольку из-за пандемии на суше, особенно в Калифорнии, тысячи рабочих были вынуждены покинуть крупные американо-азиатские порты в Лос-Анджелесе и Лонг-Бич, было невозможно очистить очень большое количество контейнеров до того, как начнут прибывать новые, что немного напоминало чуму ученика чародея. В настоящее время Северная Америка сталкивается с 60-процентным дисбалансом, а это означает, что на каждые 100 прибывающих контейнеров экспортируется только 40. Шестьдесят из каждых ста контейнеров продолжают накапливаться.

По оценке Дрюри, эти негативные факторы также приведут к десятилетнему дефициту офицеров в экипажах мирового торгового флота в следующие несколько лет. Всё это подчеркивает, насколько сегодня чрезвычайно хрупка и ломка система доставки глобализированных мировых цепочек поставок. Глобальные блокировки COVID имеют гораздо более серьезные долгосрочные последствия, чем многие полагают. Мировая экономика — это динамичная, очень сложная взаимосвязанная сеть, которая не может включаться и выключаться по щелчку выключателя.

Ф. Уильям Энгдал — консультант по стратегическим рискам и преподаватель, он имеет степень в области политики в Принстонском университете и является автором бестселлеров по нефти и геополитике, эксклюзивно для онлайн-журнала "Новое Восточное Обозрение".

Источник перевода: newsstreet.ru

Авторство:
Авторская работа / переводика
Использованные источники:

Китайская модель "Самоуничтожающаяся экономика", примеры стимуляции потребления




  • 22 июл, 2021 в 20:42

Rina Lee

Первый – ликвидация традиционного института недвижимости. Согласно нынешней практике государственного регулирования, в Китае нет частной собственности на землю. Это означает, что никто не может ее купить и продать. Если ведется строительство жилого дома, то девелоперская частная компания может арендовать у государства определенный участок земли сроком на 70 лет. Впоследствии квартиры в построенном на этом участке доме будут проданы физическим лицам, которые получают право продавать, завещать и дарить свои квартиры только в рамках этих 70-ти лет. По мере старения квартиры и уменьшения срока до ее «смерти» ее стоимость, как правило, заметно убывает. По истечении означенных 70 лет данный дом подлежит сносу, а на его месте будет построен новый дом в соответствии с действующими в то время технологическими нормами. Жильцы из старого дома выселяются без предоставления им альтернативного жилья. Это означает, что каждый гражданин, живя в подобной квартире, должен заранее позаботиться о том, чтобы вовремя приобрести новое жилье.

Подобная мера без преувеличения является революционной, ибо вводит общегосударственный норматив обновления всей недвижимости страны – максимум 70 лет. Такая норма открывает колоссальные возможности по обновлению всего жилищного фонда государства. Кроме того, практически каждому жителю Китая придется позаботиться о жилье, даже при условии получения наследства в виде квартиры. Следовательно, китайское руководство страны заставляет свое население проявлять высокую экономическую активность.

Разумеется, столь радикальная мера подкрепляется разумной политикой выдачи ипотечного кредита под небольшой процент. Помимо этого, 70-летний цикл жизни недвижимости приводит к возникновению совершенно удивительного рынка жилья, на котором можно приобрести квартиру на относительно небольшое время (5-10 лет), оставшееся до ее «смерти», по очень невысокой цене.
Второй пример – регламентация жизненного цикла автомобилей. Согласно китайским законам, автомобиль отечественного (китайского) производства подлежит обязательной утилизации через 10 лет после его производства. Для автомобилей иностранных производителей сделана поблажка – 15 лет. Предусмотрен и альтернативный способ определения степени износа машины – в зависимости от величины ее пробега. Однако этот способ может только сократить нормативный срок при слишком высокой интенсивности эксплуатации автомобиля; но максимальный срок жизни транспортного средства, даже если он все время простоял в гараже, ограничен 10-15 годами. Разумеется, никакой компенсации утилизированного автомобиля не предусматривается.
Вряд ли нужны объяснения того, что подобная норма опять-таки открывает гигантские возможности по обновлению автомобильного парка страны. При этом и для жилья, и для машин обновление наверняка будет приводить к росту их качества за счет новых технологий строительства и производства.

Третий пример – нормирование срока захоронения. Надо сказать, что феномен кладбищ в китайских городах практически полностью ликвидирован; умершие подвергаются кремации. Однако для состоятельных людей все-таки предусмотрена возможность элитных захоронений. Например, недалеко от города Лоян, рядом с легендарным Шаолиньским монастырем имеется культовое место Талинь, известное как «Лес пагод», которое используется в качестве кладбища. Но такие захоронения действительны только в течение 20 лет, по истечении которых могила «обновляется» для очередного клиента. Тем самым даже место последнего упокоения человека в Китае лишено своей неприкосновенности и подчинено общему правилу перманентного обновления.
Таким образом, Китай уже уверенно идет по пути глобального нормирования потребления. Уже сегодня этой системой охвачены рынки жилья и автомобилей. И, похоже, что на этом китайское руководство не остановится, а это означает, что доктрина самоуничтожающейся экономики уже в ближайшее время может принять зрелую форму.

Следствия такой системы регулирования экономики поистине эпохальны. Во-первых, в сознании людей идет радикальный пересмотр роли накопленных материальных ценностей в сторону их девальвации. Мечта большинства представителей традиционного капиталистического общества в виде собственного дома полностью разрушается. Даже при социализме Советского Союза мечта рядового обывателя сводилась к триаде «квартира-машина-дача». Китайская практика перечеркивает подобные устремления. На смену меркантильным мечтам приходит новая философия, согласно которой жизнь – это непрерывное обновление. Во-вторых, происходит пересмотр отношения к прошлому, к истории. Постоянное обновление жилищного фонда и технологического парка страны приводит если и не к отрицанию истории, то, по крайней мере, к снижению интереса к ее материальным артефактам. Можно сказать, что в сознании нации происходит своеобразный «разворот» стрелы времени – из прошлого в будущее.

На первый взгляд, может показаться, что столь жестокое надругательство китайскими властями над традиционными ценностями капитализма должно привести к росту народного недовольства. Однако, как оказывается, китайское население довольно спокойно воспринимает столь радикальное нововведение и не проявляет никакого недовольства им. Новая система не привела к активизации эмиграции людей из страны. Более того, она не пугает даже тех, кто уже уехал за границу и возвращается обратно в Китай. Похоже, что современный человек в принципе уже полностью психологически готов к внедрению доктрины самоуничтожающейся экономики. Все это позволяет утверждать, что опыт Китая может быть повторен и другими странами.

***
От себя добавлю, что подобная практика - это кроме всего прочего, отключение частного канала исторической памяти. Бесконечное стирание прошлого, вкупе с кризисом семьи и урбанизацией - превращает человека в социальное животное, которому прошлое и будущее создается специальными службами.
Да что там Китай. Половина населения мира уже и не может вспомнить времена, что можно было ходить без намордников, и что эпидемии ОРЗ не бывают в виде 4-5-10-100 волн.

Ольга таки была на похоронах Распутина.

из дневника Марии Николаевны

 "21 декабря
Были 4 с Папой и Мамой и др. на похоронах Григория. Похоронили на постройках у Ани. Были уроки история и батюшка. Завтракали 4 с Папой и Мамой. Были с Анастасией в с[таром] лазарете. Гуляли 4 с Папой. Была с А[настасией] в н[овом] лазарете и Викт. Эр. был. Пили чай 4 с Папой и Мамой около Алексея у него в животе червячки. Была музыка. Ходили к Ани видели Матрену, Варю и Акилину. Обедали 4 с Папа Мамой и Сандро. Аня была. Папа читал."

из дневника  Ольги Николаевны:

"Среда 21 декабря
В 9 ч. мы и Папа и Мама поехали к месту Аниной постройки, где была отслужена Лития и похоронили отца Григория - в левой стороне будущей церкви. Спаси Боже Святой. Были только Аня, Лили, Акилина, Феод. Степановна, Жук,1 полк. Мальцев2 архитектор3 и священник.4 Потом мы 2 к Знамению и в лазарет. Писала, Касьянов диктовал, стелила койки, давала лекарство. Шупп приходил. Он болен и эвакуирован сюда. Играли в блошки по старому - гусары против улан. Ели семейно. Днем с Папой гуляли. Чай наверху в игральной у Алексея и играли с железной дорогой, Папа сидел внизу, немного читал. В 11.30 спать."

Николаша в воспоминаниях некоторых современников

Главнокомандующим русской армии был назначен (в начале войны и до середины 1915) великий князь Николай Николаевич,  двоюродный дядя императора. В молодости, будучи еще капитаном,  Николай Николаевич принял участие в русско-турецкой войне и за проявленную храбрость   был награжден  Георгиевским крестом, золотым оружием и произведен в полковники. Впрочем, больше воевать ему не довелось,  и в мирное время он  командовал сначала лейб-гвардии Гусарским полком, затем 2-й бригадой 2-й гвардейской кавалерийской дивизии и 2-й гвардейской кавалерийской дивизией. В 1891 году  великий князь был  назначен генерал-адъютантом,  в 1895 году - генерал-инспектором кавалерии. В конце  1905 года Николай Николаевич принял   командование  гвардией и войсками Санкт-Петербургского округа. Кроме того, он состоял  шефом лейб-гвардии Литовского и 56-го пехотного Житомирского полков, почетным членом Николаевской инженерной академии, председателем Общества любителей породистых собак и охотничьих лошадей и  почетным президентом Русского общества птицеводства.
Великий князь, которому в начале войны исполнилось пятьдесят восемь  лет, имел  запоминавшуюся   внешность. Огромного роста,  он в любой толпе был на голову выше всех. Короткая стрижка, холеная короткая бородка «эспаньолка», энергичная жестикуляция,  искусство  наездника придавали его облику  нечто конкистадорское,  рыцарское. Такие сравнения великому князю импонировали,  и он старался усугубить впечатление разговорами на военные темы. Но, следует заметить, что  за величественной внешностью скрывалось непомерное   честолюбие, жажда власти и высокомерный характер. За эти нелицеприятные качества, великий князь, по словам генерала графа Игнатьева, получил кличку  «Лукавый». Вся кавалерия от генерала до солдата при виде его фигуры, вспоминали  слова молитвы: «избави нас от лукавого»…
 До начала мировой войны великий князь Николай слыл искусным стратегом. Это впечатление создалось отчасти благодаря громовому голосу, которым Николай Николаевич  распекал подчиненных на маневрах, отчасти по той причине,  что он не проиграл ни одного сражения, поскольку случая поруководить боевыми операциями ему пока не представлялось.  Великий князь Александр Михайлович с иронией утверждал, что «людьми типа великого князя Николая Николаевича можно было бы пользоваться с большим успехом в любом, хорошо организованном государстве, при условии, чтобы монарх сознавал бы ограниченность ума этого рода людей».
Однако Николай II  долгое время  находился под сильным влиянием своего величественного дядюшки, которого любовно именовал Николашей. Импертарица  Александра Федоровна, мыслившая более интуитивно, в отличие от мужа, не любила великого князя Николая Николаевича,  считая его   лишь любителем красивой позы и  дешевой популярности. Императрица не без оснований полагала, что великий князь пытается претендовать  на роль первого русского воеводы, которая, по ее глубокому убеждению, должна была принадлежать только  императору....
Дополняет характеристику Николая Николаевича занятный эпизод, дающий  возможность почувствовать  атмосферу  Ставки  в бытность великого князя в должности Верховного главнокомандующего.   Зарисовка с натуры сделана  другим Михайловичем –  Николаем, человеком  ершистым, не привыкшим сдерживать себя в речах и поступках, а к тому же и острым на язык: «…Генералы удалились на совещание без присутствия верховного, а я был вызван к нему в отделение его вагона. Тут пришлось мне просидеть довольно долго и слушать поучительные тирады совсем неуравновешенного человека. Николай Николаевич говорил без конца, корчился, жестикулировал ногами и руками, стуча кулаком по столу и раскуривая сигару; лицо его было злое, исковерканное постоянными гримасами – зрелище было далеко не привлекательное. Говоря о Жилинском, он, вне себя от гнева, ругал, что предаст его верховному военному суду; затем постоянно звонил дежурному ординарцу, а так как тот не всегда являлся немедленно, гуляя на платформе станции, то, когда он вошел в вагон, на него посыпалась площадная ругань, но такая, что вряд ли и прислугу приходится так ругать. Дежурным был кавалергард князь Голицын…
Наконец ругательства прекратились, и добродушная улыбка озарила черты лица Николая Николаевича. Желая, видимо, загладить дурное на меня впечатление от описываемой сцены, он стал подробно меня расспрашивать о моих поездках и впечатлениях. Видно было, что многое, о чем  я сообщил, ему совсем неизвестно, но он слушал внимательно и был весьма милостив. Вдруг тот же Голицын приносит депешу. Это было известие о взятии Ярослава 5-й армией и III Кавказским корпусом. Восторг был неописанный. Затребовали из совещания Янушкевича. Началось повальное лобызание, причем я облобызался с высочайшим братом Петром Николаевичем (по ошибке), но, вероятно, если бы в  вагоне было какое-либо животное, оно удостоилось бы наверное тоже поцелуя.
Я хотел воспользоваться телячьим восторгом и удалиться, но повелительное «сиди» приковало меня к стулу. Затем Николай Николаевич нервно, с дрожанием руки, начал писать телеграмму царю в Царское и супруге своей в Киев… Я опять сделал жест, чтобы удалиться, но новое «сиди» последовало немедленно, и пришлось подчиниться. Наконец, после новой сигары и рюмки желтого шартреза, еще крепкого пожатия руки, он меня отпустил. Уф! Хотя и в почестях, но тяжело...».
Когда-то Николай Николаевич, под  влиянием  своей супруги Анастасии Николаевны,  увлекся спиритизмом и мистикой, вошел в некую  масонскую ложу. Целые ночи напролет он проводил, вызывая духи великих людей.  Подобные увлечения великого князя-военачальника  привнесли  своеобразные акценты в его  характеристики, сделанные современниками.  «Сказать, что он был умалишенный – нельзя, чтобы он был ненормальный в обыкноыенном смысле этого слова – тоже нельзяи, но сказать, чтобы он был здравый в уме – тоже нельзя, - с гоголевскими интонациями рекомендовал великого  князя Николая  язвительный граф С.Ю. Витте. - Он был тронут, как вся порода людей, занимающаяся и  верующая в столоверчение и тому подобное щарлатанство. К тому же великий князь по натуре человек довольно ограниченный и малокультурный».
Николай Николаевич с женой оказались первыми представителями высшего света приблизивщими   Григория  Распутина. Однако в дальнейшем пути великого князя и старца разошлись. Более того,  они стали непримиримыми врагами. Существет  исторический анекдот, носящий, впрочем, апокрифический характер: когда Распутин вознамерился отправиться на фронт, чтобы лично благословить доблестное воинство на подвиги, он оповестил о своем желании главнокомандующего. Великий князь отреагировал немедленно: «Приезжай – повешу», - лаконично значилось в телеграмме, полученной Распутиным из Ставки. Заметим, что текст телеграммы часто приводится в популярной литературе, но архивные ссылки, при этом неизменно отсутствуют.
В мемуарной литературе встречаются упоминания, что в декабре 1916 года в Москве состоялось тайное совещание заговорщиков под председательством князя Г.Е. Львова. Предполагалась, что Николай II будет свергнут, а всероссийский престол, в нарушение всех законов престолонаследия,  займёт Николай Николаевич, принадлежащей к одной из самых младших ветвей династии. Предложение о захвате власти было 1 января 1917 передано великому князю  через участвовавшего в совещании тифлисского городского голову, председателя Кавказского отдела Всероссийского союза городов  А.И. Хатисова. Николай Николаевич  попросил некоторое время на размышление, а через два дня отказался от сделанного предложения, заявив, что «мужик» и «солдат» не поймут насильственного переворота.  Другими словами, «дядя Николаша» побоялся возглавить заговор, хотя по долгу присяги он должен был сообщить царственному племяннику о готовящемся перевороте. Он этого не сделал, и тем уже попрал клятву на кресте и Евангелии.
В эмиграции великий князь Николай Николаевич упорно отвергал все конструктивные предложения  и упивался опереточной ролью Вождя, звание которого присвоил ему съезд эмигрантских политиков. Он уповал на свою популярность среди части Белого движения и известность в международных кругах. В его воображении рисовалось, как он, получив финансовую и военную помощь западных держав, во главе Белого воинства и иностранных армий вернется в Россию, а ликующие толпы возведут его на престол или изберут в Президенты…  Однако популярность скоро сошла на нет, а определенная известность, оставшаяся со времен нахождения Николая Николаевича на посту Верховного главнокомандующего в 1914-1915 гг.,  никоим образом не побудила западных политиков сделать ставку на амбициозного старика. Вместо значительной роли в истории, на которую он рассчитывал, Николай Николаевич медленно угас в местечке Шуаньи под негласным надзором французской полиции.

На фоне военных неудач, неспособности великого князя Николая Николаевича исправить ситуацию на фронтах  Николай II сделал  непростой выбор:  он  принял  верховного командования армией на себя. Решение императора  вызвало неоднозначную реакцию окружающих. Против такого поворота событий резко выступили  члены Совета министров. «В заседании,  бывшем 20-го августа 1915 года под председательством государя, все мы, по очереди выразили по этому поводу свои мнения в смысле противоположном его желанию, - писал министр иностранных дел С. Д. Сазонов. - К чести всех моих товарищей по Совету, я должен сказать, что среди них не нашлось ни одного, который бы покривил душой. Одни с большей, другие с меньшей живостью, но все с одинаковой свободой, раскрыли перед государем отрицательные стороны задуманного им плана...
Когда очередь дошла до меня, я высказал мысль, что функции Верховного Вождя всех вооруженных сил империи гораздо шире, чем обязанности главнокомандующего, так как он охватывает не только фронт, но и глубокий тыл армии, куда глаз главнокомандующего не в силах проникнуть, уже не говоря о том, что он не распространяется на всю систему обороны страны, не исключая ее морских сил».
 Пытаясь отговорить Николая, министры ссылались на исторический пример Александра I, чье пребывание в действующей армии в 1805 году только вносило разлад в действие военачальников и закончилось Аустерлицким поражением:  «Подумайте, государь, что будет, если вам придется подписать приказ об оставлении Москвы или Петрограда. Все просчеты и ошибки будут приписываться только Верховному главнокомандующему».
Императрица Мария Федоровна пришла в отчаяние, узнав о намерение сына стать во главе армии. «…Ники пришел со своими четырьмя девочками, - записала она в дневнике 12 августа 1915 года. – Он начал сам говорить, что возьмет на себя командование вместо Николаши, я так ужаснулась, что у меня чуть не случился удар,  и сказала ему все: что это было бы большой ошибкой, умоляла его не делать этого, особенно сейчас, когда все плохо для нас, и добавила, что если он сделает это, все увидят, что это приказ Распутина. Я думаю, это произвело на него впечатление, так как он сильно покраснел. Он совсем не понимает, какую опасность и несчастье это может принести нам и всей стране».
Мария Федоровна не могла уйти от мысли, что удаление «Николаши»  приведет «к неминуемой гибели Ники, так как этого ему не простят».  Она взволнованно повторяла в разговоре с  великим князем Андреем  Владимировичем: «Куда мы идем, куда мы идем? Это не Ники, не он, - он милый, честный, добрый, - это все она». Она – это, конечно же,  невестка, императрица Александра Федоровна.
Председатель Государственной Думы М. Родзянко письменно  умолял Николая II изменить  решение: «Государь! Вы являетесь символом и знаменем, вокруг которого объединяются все народы России. Это знамя не может и не должно быть измято грозою и бурею налетевших невзгод. Оно должно лучезарно сиять, как светоч всех народных стремлений,  и быть нерушимым оплотом всех сынов России  и надеждою на успокоение их взволнованных событиями  умов.
Государь! Вы не имеете права перед страною допустить малейшую возможность, чтобы на это священное знамя могла пасть какая-либо тень... Ваше Величество! Пока еще не поздно, отмените Ваше решение, как бы тяжело Вам это ни было...».   Но император был непреклонен - 22  августа 1915 года он выехал в Могилев. Великий князь Николай Николаевич назначался наместником на Кавказ.
«Начинается новая чистая страница, и что будет на ней написано, один всемогущий Бог ведает! Я подписал мой первый приказ и прибавил несколько слов довольно таки дрожащей рукой», - поспешил сообщить новость  Николай в письме к жене.
Царский приказ был зачитан во всех подразделениях  армии и военных кораблях.
«Приказ по армии и флоту.
 23 августа 1915 года.
Сего числа я принял на себя предводительствование всеми сухопутными и морскими вооруженными силами, находящимися на театре военных действий.
С твердою верою в милость Божию и с непоколебимою уверенностью в конечной победе будем исполнять наш святой долг защиты Родины до конца и не посрамим земли Русской.
 Николай».

   х хх
 Единственным человеком из ближайшего окружения царя, полностью поддержавшим Николая в его решении,  была Александра Федоровна.  Император еще не доехал до Ставки, а Александра уже пишет ему длинное послание: «Мой родной, любимый! Не нахожу слов, чтобы выразить тебе все, чем наполнено сердце. Я жажду сжать тебя в своих объятиях и шептать слова любви и ободряющей ласки. Так тяжело отпускать тебя совершенно одного, но Бог  очень близок к тебе, больше чем когда-либо! Ты вынес один, с решимостью и стойкостью, тяжкую борьбу ради Родины и престола. Никогда не видали они раньше в тебе такой решимости, и это не может остаться бесплодным.
Не беспокойся о том, что остается позади. Необходимо быть строгим и прекратить все сразу. Дружок, я здесь, не смейся над своей глупой, старой женушкой, но на мне надеты невидимые «брюки»... Говори мне, что делать, пользуйся мной, если я могу быть полезной. В такие времена Господь мне подает силу, потому что наши души борются за правое дело против зла. Это все гораздо глубже, чем кажется на глаз. Мы, которым дано видеть все с другой стороны, видим, в чем состоит и что означает эта борьба. Ты, наконец, показываешь себя государем, настоящим самодержцем, без которого Россия не может существовать! Если бы ты пошел на уступки в этих разнообразных вопросах, они бы еще больше вытянули из тебя. Единственное спасение в твоей твердости. Я знаю, чего тебе это стоит, и ужасно за тебя страдаю. Прости меня, - умоляю, мой ангел, - что не оставляла тебя в покое и приставала к тебе так много! Но я слишком хорошо знала твой исключительно мягкий характер, и тебе пришлось преодолеть его на этот раз и победить, одному против всех. Это будет славная страница твоего царствования и истории России - вся история этих недель и дней. Бог, который справедлив и около тебя, спасет твою страну и престол через твою твердость. Редко кто выдерживал более тяжкую борьбу, чем твоя, - она будет увенчана успехом, только верь этому. Твоя вера была испытана, и ты остался твердым, как скала, за это ты будешь благословен. Бог помазал тебя на коронации, поставил тебя на твое место,  и ты исполнил свой долг. Будь в этом твердо уверен: Он не забывает своего помазанника. Молитвы нашего Друга денно и нощно возносятся за тебя к небесам, и Господь их услышит.
Те, которые боятся и не могут понять твоих поступков, убедятся позднее в твоей мудрости. Это начало славы твоего царствования. Он (Распутин – авт.) это сказал - и я глубоко в это верю. Твое солнце восходит, и сегодня оно ярко светит. И этим утром ты очаруешь всех этих взбалмошных людей, трусов, шумливых, слепых и узких (нечестных, фальшивых)...
Надо лишь немного успеха там - и они все переменятся. Они вернутся домой, на чистый воздух, умы их очистятся, и они унесут в своем сердце образ твой и твоего сына... Все к лучшему, как говорит наш Друг, худшее позади...
Опиши мне твои впечатления, если можешь. Будь твердым до конца, дай мне быть в этом уверенной, иначе я совсем заболею от беспокойства.  Тяжко и больно не быть с тобою, зная, что ты переживаешь! Встреча с Николашей не будет приятной - ты ему верил, а теперь убеждаешься в правоте того, что наш Друг говорил столько месяцев назад, что он неправильно поступает по отношению к тебе, твоей стране и твоей жене. Не из среды народа выходят люди, могущие повредить твоим близким, а Николаша с кликой, Гучков, Родзянко, Самарин и т.д.
Дружок, если ты услышишь, что я не совсем здорова, не пугайся - я так ужасно страдала, физически переутомилась за эти два дня и нравственно измучилась... Когда я вблизи тебя, я спокойна. Когда мы разлучены, другие сразу тобою овладевают. Видишь,  они боятся меня и поэтому приходят к тебе, когда ты один. Они знают, что у меня сильная воля, когда я сознаю свою правоту - и теперь ты прав, мы это знаем - заставь их дрожать перед твоей волей и твердостью. Бог с тобой и наш Друг за тебя, поэтому все хорошо, и позднее все тебя будут благодарить, что ты спас страну...»